Leadership Transition at the Chelsea Collaborative

FROM EXECUTIVE DIRECTOR GLADYS VEGA

To my friends and colleagues: 
 
It is with a mix of sadness, gratitude, joy, and hope for the future that I share with you my decision to step down as the Executive Director of the Chelsea Collaborative. The Collaborative has been my home for 29 years and the time has come for me to move on.
 
I grew up in Chelsea and have seen so many changes over the years. Together, we've celebrated many victories and witnessed some defeats. I am so proud of what we have accomplished together in Chelsea over the last three decades. We've made history in so many ways from establishing Chelsea as a Sanctuary City, to landmark victories on behalf of low-income workers, public housing tenants, and immigrants. Thanks to our work together, today Chelsea is a model for community-police relations, with our police force reflecting the diversity of our residents and forming relationships with our immigrant community based on trust, respect, and inclusion. We've protected our parks, stood with immigrant families, stopped injustice and abuses of power, and most recently won a housing court expansion for Chelsea residents. We've helped immigrant workers recover millions in stolen wages and created a hub for Chelsea youth to access employment. The Chelsea Collaborative is the birthplace of environmental justice for the City of Chelsea, a key voice in the fight against gentrification, and the home of so many community leaders advocating for a better future for Chelsea. Together, we've created a community where Latinos and immigrants are engaged, empowered, and respected. Resident leadership in Chelsea is stronger and more effective today than ever. I'm thankful for that, because the work that lies ahead will not be easy.
 
In all my years leading the Collaborative, I have never felt alone. Together, we never gave up and I know that even after I have departed, this community will persist in standing up to power, ending injustice, taking ownership of our city, and valuing and respecting one another as humans.
 
I am grateful for you for being on this journey with me and for believing that our dreams for Chelsea are within reach. I've had the privilege of working with people and organizations in every corner of our society. Those friendships and connections have transformed and fulfilled me. I've learned an enormous amount and tried to pass that knowledge on to others.
 
It has been a tremendous honor to lead such a skilled and dedicated staff; to collaborate with such a smart and strategic board; and to connect deeply with so many community members, partners, donors, and volunteers over the years. Above all else, I have tried to carry out our mission with integrity, honesty, and compassion. Being invited to lead such an incredible organization and community has been one of the greatest gifts of my life.
 
To manage the transition, we have convened a team of board members, staff, and community members to find and usher in the next Executive Director. During this transition period, it is our priority to find the best individual to lead, while still maintaining a stable and effective organization. We will share the job announcement soon and ask for your help in identifying candidates who can help the Chelsea Collaborative continue along this successful trajectory. 
 
If you have any questions or concerns during this transition process, please do not hesitate to reach out to me directly at gladysv@chelseacollab.org, or Rosalba Medina, Board President, at detrmedina@yahoo.com
 
Sincerely,
 
Gladys Vega
Executive Director 

DE LA DIRECTORA EJECUTIVA GLADYS VEGA

 
A mis amigos y colegas:
 
Es con una mezcla de tristeza, agradecimiento, alegría y esperanza en el futuro que comparto con usted mi decisión de resignar como directora ejecutiva de La Colaborativa de Chelsea. La Colaborativa has sido mi hogar por veintinueve años y ha llegado el momento de despedirme.  
 
Yo crecí en Chelsea y he visto muchos cambios a través de los años. Juntos, hemos celebrado muchas victorias y presenciado algunas derrotas. Estoy tan orgullosa de lo que hemos logrado juntos en Chelsea en las últimas tres décadas. Hemos hecho historia de muchas maneras, desde el establecer a Chelsea como una Ciudad Santuario, hasta victorias destacadas en nombre de  trabajadores de bajo ingreso, residentes de viviendas públicas, y de inmigrantes. Gracias a nuestro trabajo conjunto, hoy Chelsea es una comunidad modelo de relaciones policiales comunitarias, con una fuerza policiaca que refleja la diversidad de nuestros residentes y forjando relaciones con nuestra comunidad basadas en confianza, respeto, e inclusión.  
 
Hemos protegido nuestros parques, apoyado a nuestras familias de inmigrantes, impedido injusticias y abusos de poder, y recientemente ganado una ampliación de corte a favor de los residentes de Chelsea. Hemos ayudado a trabajadores inmigrantes a recuperar millones en salarios robados y hemos creado un centro de acceso a empleo para juventud de Chelsea. La Colaborativa de Chelsea es la cuna de la justicia ambiental de la ciudad de Chelsea, una voz clave en la lucha contra la  gentrificación, y es el hogar de tantos líderes comunitarios que abogan por un mejor futuro para Chelsea. Juntos, hemos creado una comunidad donde Latinos e inmigrantes están involucrados, capacitados, y respetados. El liderazgo de los residentes en Chelsea es hoy más fuerte y efectivo que nunca. Por esto estoy agradecida, porque la labor que tenemos por delante no será fácil. 
 
En todos mis años a cargo de la Colaborativa, nunca me he sentido sola. Juntos, nunca nos dimos por vencidos y sé que aun después de mi partida, esta comunidad persistirá en imponerse ante el poder, poniéndole fin a la injusticia, tomando posesión de nuestra ciudad, y valorando y respetándose los unos a los otros como seres humanos. 
 
Le agradezco a usted por haber estado conmigo durante este viaje y por creer que nuestros sueños para Chelsea se pueden alcanzar. He tenido el privilegio de trabajar con gente y con organizaciones en cada rincón de nuestra sociedad. Esas amistades y conexiones me transformaron y me hicieron sentir realizada. He aprendido enormemente y he tratado de transmitir ese conocimiento a otros. 
 
Ha sido un gran honor el dirigir a un personal tan cualificado y dedicado; el colaborar con una junta estratégica tan sabia; y el de conectar profundamente con tantos miembros de la comunidad, colaboradores, contribuyentes, y voluntarios a través de los años. Ante todo, he tratado de llevar a cabo nuestra misión con integridad, honestidad, y compasión. Haber sido invitada a dirigir a una organización y a una comunidad tan increíble ha sido uno de los regalos más grandes de mi vida. 
 
Para dirigir la transición, hemos convocado a un equipo de miembros de la junta, del personal, y de miembros de la comunidad para encontrar a un guía en el próximo Director Ejecutivo. Durante este periodo, es nuestra prioridad el encontrar el mejor individuo que dirija, aun manteniendo una organización estable y efectiva. Compartiremos el anuncio de la plaza pronto y le pedimos su ayuda con la identificación de candidatos que puedan ayudar a La Colaborativa de Chelsea a continuar su trayectoria exitosa.
 
Si tiene cualquier pregunta durante este proceso de transición, no dude en comunicarse directamente conmigo a través de gladysv@chelseacollab.org, o con Rosie Medina, Presidente de la Junta, a través de detrmedina@yahoo.com
 
Sinceramente, 
 
 
Gladys Vega
Directora Ejecutiva